Úlceras venosas de la pierna

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Una úlcera de la piel se desarrolla cuando un área de la piel se descompone para revelar la carne subyacente. Las úlceras venosas de la pierna son el tipo más común de úlcera de la piel. Se producen principalmente por encima del tobillo.

Por lo general afectan a las personas mayores y son más comunes en las mujeres. La mayoría son indoloras, pero algunas sí son dolorosas.

Sin tratamiento, una úlcera puede volverse más grande y causar problemas en la pierna. La inflamación de la piel (dermatitis) a veces se desarrolla alrededor de una úlcera venosa.

Las úlceras cutáneas no venosas son menos frecuentes. Por ejemplo, una úlcera de la piel puede ser causada por una mala circulación debido a arterias estrechas en la pierna, problemas con los nervios u otros problemas. El tratamiento de las úlceras no venosas es diferente al de las úlceras venosas.

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Regresando a la úlcera varicosa, tiene como raíz del problema el aumento de la presión sanguínea en las venas de la parte inferior de la pierna.

Esto hace que el líquido fluya fuera de las venas debajo de la piel, causando hinchazón, engrosamiento y daño a la piel, por lo que la piel dañada puede romperse para formar una úlcera.

El aumento de la presión de la sangre en las venas de las piernas se debe a la recogida de sangre en las venas más pequeñas junto a la piel. La sangre tiende a recolectarse y unirse porque las válvulas en las venas más grandes se dañan por un coágulo sanguíneo previo (trombosis) en la vena o venas varicosas.

La gravedad hace que la sangre fluya hacia atrás a través de las válvulas dañadas y hacia las venas inferiores.

Para descartar la mala circulación como causa, es habitual que un médico o enfermera revise la presión sanguínea en el tobillo y en el brazo.

La lectura de la tensión arterial del tobillo se divide por la lectura de la presión sanguínea del brazo para dar una relación de presión arterial llamada índice de presión braquial del tobillo (ABPI).

Si la relación es baja (menos de 0.8), indica que es probable que la causa de la úlcera sea por mala circulación (enfermedad arterial periférica) en lugar de problemas venosos.

Esto es muy importante saberlo, ya que los tratamientos son muy diferentes.

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Una ABPI se puede revisarse cada seis meses aproximadamente, para asegurarse de que la circulación de las piernas sigue siendo buena.

Ciertas pruebas de sangre y orina también se pueden hacer para descartar condiciones como anemia, diabetes, problemas renales y artritis reumatoide, que pueden causar o agravar ciertos tipos de úlceras en la piel.

En casos complicados, es posible que se tenga que realizar una ecografía, tomografía computarizada o resonancia magnética para producir un mapa detallado de la circulación sanguínea en la pierna.

Entre las cosas que debes hacer cuando se padece de una úlcera varicosa es el mantenerse tan activo como sea posible y elevar las piernas cuando estés descansando.

Entre los tratamientos existe el vendaje de compresión el cual es aplicado por un médico o enfermera.

Otros tratamientos pueden ser aconsejados en algunos casos, como un injerto de piel o cirugía de vena.

Después de que una úlcera varicosa haya sanado se debe usar una media de apoyo durante el día, lo que ayuda a evitar que se repita el problema.